文化山西:"携资走四方"的明清晋商为什么没成为煤老板?

自古以来,山西就以丰厚的盐铁煤资源著称于世。在古代社会,盐铁一直被历代统治者视为战略资源而实行盐铁专营。反观煤炭,即便是“挟资走四方”的明清晋商也对独占山西全省面积40%的煤炭视而不见,鲜有闻晋商贩煤的故事,这与今天“以煤立省”的山西构成了明显比照。我们不由发生这样的疑问:为什么明清晋商不去开发山西的煤炭资源,守着“聚宝盆”还要去“走西口”?

其实,明清晋商之所以没有大规模参加煤炭资源开发,既有精明的一面,也有目光短浅的一面。

精明的一面:开展煤炭交易不经济

明清时期,精明的晋商之所以会对山西如此丰厚的煤炭资源无动于衷,主要原因有以下几点:

一是,煤炭开采技能落后,煤炭产量有限。

明清时期,虽然对煤炭的知道比曾经加深了,但开采技能仍然停留在人工开采阶段,加上政府对矿业开展的漠视政策,煤炭的出产仍然以小规模开发的“家庭副业出产”为主。

二是,传统“以农为本”思维的制约。

开发煤炭必定会带来对土地破坏,明清山西土地瘠薄、地窄人稠,在人地矛盾尖锐的当时必定会对开矿挖煤发生架空,也在一定程度阻碍了煤炭的出产。

三是,煤炭经济价值较低,运输本钱高。

相比茶叶,煤炭经济价值相对较低,但分量大。怎么将晋煤外运成为制约煤炭开展的要害原因。因为山西地处内陆,交通运输以牲畜运输和黄河水运为主,运输的不便极大地限制了煤炭交易的开展,故而明清山西煤炭出售区域也仅限于周边数省。

四是,市场对煤炭的有用需求低。

虽然煤炭的需求得到了迅速添加,但受制于供给、运输条等条件,煤炭的有用需求无法支撑起煤炭交易的快速开展。

1881年,中国大陆第一座现代化煤井(唐山矿一号井)建成并出煤。

目光短浅的一面:

当前史的车轮将中国推入近代时,英国率先完成了工业革命,煤炭业成为了“巨大上”的新兴产业。正如《欧洲经济史》中所说:“选用煤炭作为家庭以及工业出产的燃料,使得英国踏上工业革命的路途。”同一时期的德国鲁尔区依靠着丰厚的煤炭资源和便当的交通运输条件迅速开展,成为“德国工业的心脏”。

令人奇怪的是,有“中国第一商帮”美誉的晋商面对“古今未有之变局”却选择了漠视。当滨海区域修铁路,开煤矿大力开展近代工业时,晋商仍旧默默坚守着以前的商业模式,据守着祖辈留下来的“万里茶道”和票号业,回绝了近代化。

当新式运输东西铁路在山西呈现后,煤炭的商业开发条件根本成熟,西方列强率先看到了商机,在山西大肆攫取矿山利权。此时的晋商才意识到煤炭的重要性,于是才有了1905年的山西保矿运动,之后诞生的山西保晋矿物有限公司,揭开了山西近代大规模兴办采煤业的初步。然而,在那个兵荒马乱的动乱时代底子没有一个安定的社会环境允许山西转型开展煤炭产业。